Los bebés desarrollan menos infecciones respiratorias cuando tienen redes bacterianas bien conectadas

Las bacterias microscópicas, que están presentes en todos los humanos, se agrupan y forman comunidades en diferentes partes del cuerpo, como el intestino, los pulmones, la nariz y la boca. Ahora, por primera vez, los investigadores han demostrado hasta qué punto estas comunidades microbianas están vinculadas entre sí en todo el cuerpo, y cómo estas redes están asociadas con la susceptibilidad a las infecciones respiratorias en los bebés.

En una presentación en el Congreso Internacional de la Sociedad Europea de Respiración, la Dra. Melanie Clerc, investigadora postdoctoral en el Centro de Investigación de Inflamación, Universidad de Edimburgo (Reino Unido), dijo que los bebés cuyas comunidades microbianas (conocidas como microbiota) se organizaron en redes de grupos grandes y bien conectados que tenían menos infecciones respiratorias que aquellos con redes más fragmentadas.

Ella dijo: Ya sabemos que las bacterias en el intestino y el tracto respiratorio están asociadas independientemente con la susceptibilidad y la gravedad de las infecciones respiratorias. Hasta ahora, sin embargo, los investigadores se han centrado principalmente en los vínculos entre una enfermedad en particular y las bacterias en el intestino o la comunidad bacteriana local en el sitio de la enfermedad, como los pulmones. Creemos que somos el primer grupo en mostrar hasta qué punto las comunidades microbianas están vinculadas a través de diferentes sitios en el cuerpo, y que tienen un microbiano estable y bien estructurado la red desde una edad temprana se puede vincular a una mejor salud respiratoria durante el primer año de vida».

Los investigadores, dirigidos por la profesora Debby Bogaert, recolectaron muestras una semana después del nacimiento y luego a los dos, cuatro y seis meses de la nariz, la boca y el intestino de 120 bebés sanos que se inscribieron en el gran estudio prospectivo Microbiome Utrecht Infant Study en los Países Bajos. Los investigadores también reunieron información sobre estilos de vida y factores ambientales que afectan a los bebés, y cuántas infecciones respiratorias desarrollaron en el primer año de vida.

El Dr. Clerc dijo: Analizamos las bacterias presentes en la nariz, la boca y el intestino en múltiples puntos de tiempo y utilizamos un algoritmo matemático para crear redes que describen cómo todos esos microbios están vinculados en cada punto de tiempo y con el tiempo».

Los investigadores encontraron que una semana después del nacimiento, las redes microbianas ya estaban bien definidas en los bebés que experimentaron infecciones 0-2 en el primer año de vida. Estas redes estaban compuestas por cuatro grandes grupos de bacterias: tres grupos eran específicos para la nariz, la boca o el intestino, y un cuarto grupo de bacterias, compuesto por especies de origen mixto, unía los otros tres grupos. El tamaño, la composición y la conectividad de estos grupos se mantuvieron estables durante el año.

Sin embargo, las redes de niños que desarrollaron más infecciones del tracto respiratorio mostraron grupos pequeños, menos bien conectados desde el principio de la vida, y tendieron a cambiar más con el tiempo, incluso antes de que ocurrieran infecciones», dijo el Dr. Clerc.

Nuestros hallazgos pueden conducir a nuevas ideas sobre las formas de usar estas conexiones microbianas entre sitios para prevenir infecciones respiratorias en la infancia y comprender cómo la susceptibilidad a la enfermedad está relacionada con la forma en que maduran estas comunidades microbianas. Además, las intervenciones inmediatamente antes o después del nacimiento, como la cesárea o el tratamiento con antibióticos, podrían tener más impacto de lo que predijimos anteriormente debido a su efecto extendido sobre la forma en que las comunidades microbianas en todo el cuerpo están conectadas».

Los investigadores planean estudiar los mecanismos específicos por los cuales las bacterias se comunican entre sí a través de diferentes sitios en el cuerpo, y qué impulsa estas redes, para comprender mejor las implicaciones de las conexiones. También investigarán cómo las redes de comunicación se ven afectadas por las intervenciones médicas en el momento del nacimiento y también por el método de alimentación.

Los bebés fueron reclutados antes del nacimiento en el Hospital Spaarne en los Países Bajos durante las citas prenatales de rutina con parteras y obstetras. Solo se incluyeron niños sanos, y aquellos que nacieron prematuramente o con anormalidades congénitas o complicaciones en el momento del nacimiento fueron excluidos del estudio.

El profesor Tobias Welte de la Universidad de Hannover, Alemania, es presidente de la European Respiratory Society y no participó en el estudio. Él dijo: Este estudio proporciona algunos datos interesantes para mostrar que al evaluar las redes microbianas de los bebés desde el principio, podemos identificar a aquellos que son más susceptibles a la infección respiratoria. Esto podría ayudar a los profesionales de la salud a prevenir la infección y ofrecer más tratamiento rápidamente, lo que protegería la salud de los bebés y mejoraría los resultados de los pacientes, ya que la prevención y el tratamiento temprano son clave para minimizar el potencial de efectos a largo plazo en la salud respiratoria después de la infección en la vida temprana.

Aunque los métodos descritos en este estudio pueden ofrecer una nueva forma de identificar a los bebés con mayor riesgo de infección, necesitamos más investigación para confirmar el vínculo entre las redes microbianas y los efectos respiratorios y la posibilidad de una mayor susceptibilidad a la infección respiratoria».

 

 

 

FUENTE: https://www.ersnet.org/the-society/news/babies-develop-fewer-respiratory-infections-when-they-have-well-connected-bacterial-networks

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