(LA HIPERTENSIÓN PULMONAR)

DIAGNÓSTICO

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA LA HIPERTENSIÓN PULMONAR?

Los signos y síntomas de la HP no son específicos y, como es una enfermedad rara, a menudo el diagnóstico se retrasa.

Usualmente, pruebas como el ecocardiograma, el electrocardiograma, las pruebas de esfuerzo (como la prueba de caminata de 6 minutos), algunos marcadores de sangre (la troponina T cardiaca y/o el péptido natriurético tipo B, por ejemplo), entre otras, pueden ser útiles para diagnosticar la hipertensión pulmonar.

DIAGNÓSTICO

Las opciones de diagnóstico y tratamiento de la hipertensión pulmonar son complejas. El paciente puede tener buen aspecto, incluso cuando está empeorando. Debido a que la HP puede ser causada por varias condiciones médicas, un examen físico completo, una historia clínica completa y una buena descripción de los síntomas son necesarios para poder descartar otras enfermedades.

Durante el examen físico, el médico:

  • Escuchará buscando sonidos anormales en el corazón como un sonido alto de la válvula pulmonar, un soplo sistólico de regurgitación tricúspide o un galope debido a un fallo ventricular.
  • Examinará la vena yugular en el cuello para ver si hay signos de obstrucción.
  • Examinará el abdomen, piernas, y tobillos para ver si hay retención de líquidos.
  • Examinará las uñas para ver si tienen un tono azulado.
  • Buscará señales de enfermedades subyacentes que puedan estar causando la hipertensión pulmonar.

El examen físico puede mostrar:

  • Ruidos cardíacos anormales.
  • Sensación de pulso sobre el esternón.
  • Soplo cardíaco en el lado derecho del corazón.
  • Venas en el cuello más grandes de lo normal.
  • Hinchazón de las piernas.
  • Inflamación del hígado y el bazo.
  • Ruidos respiratorios normales.

Las pruebas para diagnosticar la hipertensión pulmonar incluyen:

  • Exámenes de sangre.
  • Ecocardiografía.
  • Radiografía de tórax.
  • Prueba o test de caminata de 6 minutos.
  • Pruebas de la función pulmonar.
  • Cateterismo cardíaco (derecho).
  • Tomografía computarizada del tórax.
  • Electrocardiograma (ECG).
  • Gammagrafía pulmonar.
  • Arteriografía pulmonar.
  • Polisomnografía.

Sin embargo, para hacer un diagnóstico definitivo de HP, se requiere hacer un cateterismo cardíaco derecho, una prueba en la que se inserta un catéter sensor de presión especial en el lado derecho del corazón del paciente para medir directamente la presión en la arteria pulmonar.

PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

Exámenes de sangre:

  • Panel metabólico completo (CMP por sus siglas en inglés): Examina las funciones del hígado y los riñones.
  • Análisis de sangre de los auto-anticuerpos, como ANA, ESR y otros: investiga si hay enfermedades vasculares del colágeno.
  • La hormona estimuladora del tiroides (TSH por sus siglas en inglés).
  • VIH (HIV, por sus siglas en inglés): una prueba para localizar el virus de la inmunodeficiencia humana.
  • Gases de la sangre arterial (ABG, por sus siglas en inglés): Determina el nivel de oxígeno en la sangre arterial.
  • Hematología completa: detecta infecciones, hemoglobina elevada y anemia.
  • Péptido natriurética de tipo B (BN, por sus siglas en inglés): un marcador del fallo cardiaco.

Ecocardiografía: Usa ondas de sonido para mostrar el funcionamiento del ventrículo derecho, medir el flujo sanguíneo a través de las válvulas del corazón y luego calcular la presión sistólica de la arteria pulmonar.

Radiografía de tórax: cuando hay hipertensión pulmonar muestra un ventrículo derecho y arterias pulmonares agrandadas.

La prueba de caminar durante 6 minutos: determina el nivel de tolerancia al ejercicio y el nivel de saturación de oxígeno en la sangre durante el ejercicio.

Prueba de la función pulmonar: busca otras enfermedades de los pulmones como la enfermedad crónica obstructiva pulmonar y fibrosis pulmonar idiopática entre otras.

Cateterismo cardíaco: mide varias presiones del corazón (dentro de las arterias pulmonares, la que viene de la parte izquierda del corazón), el ritmo al que el corazón es capaz de bombear sangre y encuentra cualquier escape o agujero entre los ventrículos derecho e izquierdo del corazón.

Tomografía computarizada del tórax: busca coágulos de sangre y otras enfermedades del pulmón que puedan contribuir a o empeorar la HP.

Electrocardiograma (ECG): es un examen que registra la actividad eléctrica del corazón.

Gammagrafía pulmonar: en este examen se utiliza un galio radiactivo para identificar inflamación en los pulmones.

Arteriografía pulmonar: a través de rayos X y un colorante especial se ve el interior de las arterias pulmonares y se buscan coágulos que puedan estar bloqueando el flujo sanguíneo.

Polisonograma u oximetría (durante la noche): es un estudio del sueño que registra ciertas funciones corporales a medida que el paciente duerme o trata de dormir. Detecta la apnea del sueño (que resulta en bajos niveles de oxígeno durante la noche).

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